Актуальным проблемам нефрологии посвящена научно-практическая деятельность кафедры пропедевтики внутренних болезней, которая была образована в 1924 году, как результат объединения кафедр диагностики и кафедры частной патологии и терапии. Кафедрой заведовали выдающиеся отечественные ученые, клиницисты, педагоги - профессора Чистович Н.Я. (1924-26 гг.), Левин А.М. (1926-29 гг.), действительный член АМН СССР профессор Тушинский М.Д. (1929-61 гг.), профессора Щерба М.Л. (1961-63 гг.) и Ярошевский А.Я. (1963-69 гг.), с 1970 по 2001 год - з.д.н. РФ, профессор Рябов С.И.. С 2001 по настоящее время заведующий кафедрой профессор Смирнов А.В.

В первые годы основными направлениями научной работы кафедры было преимущественное изучение инфекционной патологии, острых заболеваний органов дыхания, гематологии. В 60-ые годы основным направлением исследований стало изучение ренальной патологии, и это было время быстрого развития нефрологии как самостоятельного раздела терапии. В связи с этим большое число исследований было посвящено разработке и совершенствованию различных методов обследования почек (нефробиопсии, радиоизотопной ренографии), уточнению их значения в диагностике отдельных заболеваний, медикаментозного лечения.

Возглавлявший кафедру в течение 33 лет М.Д.Тушинский был избран в 1945 году, при создании АМН СССР, ее действительным членом, в 1952 году -почетным членом Всесоюзного научного общества терапевтов. Н.В.Троицкий и М.Д.Тушинский были в числе основателей Ленинградского отделения Всесоюзного общества терапевтов им. С.П.Боткина. В 1921 г. М.Д.Тушинский выполнял обязанности секретаря, затем заместителя председателя общества. В 1932 г. усилиями М.Д.Тушинского была сформирована гематологическая секция общества, активно работающая до настоящего времени. Профессор М.Л.Щерба в 1956 году основал Ленинградское областное общество терапевтов и до конца жизни оставался его председателем.

Профессор А.Я. Ярошевский в 1966 году был инициатором создания нефрологической секции общества терапевтов и организации Всесоюзного общества нефрологов. С 1973 года нефрологическую секцию возглавил профессор С.И.Рябов, а в 1978 году она стала Ленинградским научным обществом нефрологов. В настоящее время с 2001 года председателем научного общества нефрологов Санкт-Петербурга является профессор А.В.Смирнов. Профессор А.В.Смирнов является заместителем председателя Научного общества нефрологов России.

В последующие годы оригинальные данные были получены при изучении роли почек в регуляции углеводного, белкового и липидного обмена, особенностей их нарушения, изменения метаболизма электролитов и воды. Приоритетными при всестороннем изучении изменений сердечно-сосудистой, дыхательной и пищеварительной систем у больных с хронической почечной недостаточностью оказались данные о своеобразной уремической гастро- и энтеропатии и изменении функции внешнего дыхания при консервативном лечении и терапии программным гемодиализом.

В течение многих лет кафедра пропедевтики внутренних болезней проводит методическую работу по подготовке врачебных кадров в стране. Постоянно обновляются учебные планы и программы по курсу пропедевтики внутренних болезней для студентов лечебного факультета, факультета спортивной медицины педиатрического факультета, врачей-интернов и клинических ординаторов. В учебниках и учебных пособиях отражается многолетний педагогический опыт сотрудников кафедры, богатый опыт диагностической, лечебной и профилактической работы.

В рамках работы кафедры пропедевтики внутренних болезней в системе факультета последипломного обучения в 1997 г. был организован курс нефрологии и диализа. С 2005 года курс преобразован в кафедру нефрологии и диализа факультета последипломного обучения.

В 1996 г. был начат регулярный выпуск научно-практического журнала «Нефрология», который получил как общероссийскую регистрацию и распространение через каталог «Роспечати», так и международный индекс регистрации. Журнал «Нефрология» внесен в список журналов, рекомендованных Высшей Аттестационной Комиссией Министерства образования РФ.

Сотрудники кафедры и НИИ нефрологии принимают участие в выполнении международных проектов и программ. Научные исследования проводятся в комплексе с ведущими научно-исследовательскими институтами страны. Результаты исследований регулярно представляются и получают одобрение на научных конференциях и съездах в России и за рубежом.

На базе созданного в клинике в 1972 году одного из первых в стране отделения гемодиализа ведется изучение влияния его вариантов (ацетатного, бикарбонатного) на выживаемость, трудоспособность и реабилитацию больных.

На базе кафедры и НИИ нефрологии в 1996 г. был основан Филиал Федерального центра нефрологии и диализа для Северо-Западного региона РФ. Следует отметить, что при активном участии сотрудников кафедры пропедевтики были развернуты отделения хронического гемодиализа в Вологде, Череповце, Пскове, Мурманске, Петрозаводске, Новгороде, Республике Тыва. Коллектив поддерживает с ними тесные научные контакты, проводит семинары с сотрудниками центров гемодиализа, ведет работу по унификации и совершенствованию их деятельности.

Самостоятельным направлением научных исследований с 1973 года стала разработка организационных форм обслуживания и методики диспансеризации больных с ренальной патологией. В 1977 году в Ленинграде была организована общегородская нефрологическая служба, не имеющая аналогов в мире, состоящая из амбулаторно-поликлинических подразделений (Городской нефрологический центр и консультативно-диагностический центр СПбГМУ им. акад. И.П. Павлова), специализированных отделений, отделений гемодиализа и трансплантации почек.

Кафедра была в числе инициаторов и организаторов проведения многих научных конференций и симпозиумов.

С декабря 1986 года была открыта Проблемная научно-исследовательская лаборатория по нефрологии. С 1995 года проблемная лаборатория получила статус Научно-исследовательского института нефрологии при СПбГМУ им. акад. И.П. Павлова.

Все годы существования кафедра пропедевтики внутренних болезней готовит высококвалифицированные кадры для университета, Санкт-Петербурга, различных регионов России и зарубежья. Многие десятки аспирантов и соискателей ученой степени кандидата и доктора медицинских наук считают себя воспитанниками кафедры. В 2001 г. приказом Министерства образования открыт диссертационный Совет Д.208.090.01 по специальности нефрология.

Кафедра пропедевтики внутренних болезней и НИИ нефрологии располагают научно-исследовательской базой для проведения научных исследований на современном уровне, в их распоряжении имеется современное лабораторное, лечебно-диагностическое оборудование. Кафедра пропедевтики внутренних болезней имеет клиническую базу в городской больнице №26, курирует работу Городского нефрологического центра.

Кафедру пропедевтики внутренних болезней отличает постоянное совершенствование методических подходов к преподаванию, постоянное развитие научных направлений, касающихся наиболее актуальных вопросов нефрологии, большой опыт в подготовке педагогических и научных кадров. На кафедре пропедевтике внутренних болезней сформирована научно-педагогическая школа в области нефрологии, основа которой заложена корифеями отечественной медицины.